Óxido de nitrógeno (NOx)

Es el término genérico para un grupo de gases altamente reactivos que contienen nitrógeno y oxígeno en cantidades variables. Muchos de los óxidos de nitrógeno son incoloros e inodoros. Sin embargo, el dióxido de nitrógeno (NO2) junto con partículas en el aire, a menudo puede ser visto como una capa de color rojizo-marrón sobre muchas áreas urbanas. Existen tres mecanismos de formación de NOx en la combustión: NOx térmico, se produce por la reacción del nitrógeno y del oxígeno del aire de combustión, en la zona de la llama; Fuel NOx, se produce al oxidarse el nitrógeno elemental (N) contenido en el propio combustible; y el NOx prompt, que se produce en las primeras reacciones del N2 del aire con los hidrocarburos y el aire, la cantidad de NOx producido es pequeña comparada con las anteriores. Las fuentes artificiales primarias de NOx son los vehículos de motor, plantas termoeléctricas, otras industrias, y de las fuentes residenciales que queman combustibles.