Irradiancia

Es una magnitud representada por el cociente entre la potencia (la energía por unidad de tiempo) y el área que recibe la radiación. En palabras simples la irradiancia nos permite conocer cuánta energía incide sobre un área en un tiempo determinado.
Irradiancia=P/A
Donde: P= potencia medida en Watts (W) y A= área en metros cuadrados (m2).
Las unidades presentadas anteriormente son las de irradiancia en el sistema internacional de unidades, sin embargo para usos prácticos de mediciones de radiación solar diaria y anual se utilizan las unidades kWh/m2/día y kWh/m2/año.
Se han realizado mediciones de la irradiancia de nuestro planeta, la cual alcanza un valor promedio de 1.366 W/m2 en la capa exterior de la atmósfera, este valor es conocido como constante solar, pero en la superficie de la Tierra no alcanza esta irradiancia tan alta debido a la presencia de la atmósfera, la cual no permite que llegue la radiación solar de forma directa